En tant qu'ex-patron, un nomade moderne comme des millions d'autres, j'ai délibérément choisi de me déplacer d'un endroit à l'autre, à la recherche de meilleures opportunités et de connaissances. Bien sûr, la médaille a deux faces. En quittant définitivement mon pays, ma famille et mes amis, j'ai connu pour la première fois l'aliénation et la désolation.

Je me demandais pourquoi je ne connaissais pas mes voisins d'à côté, pourquoi nous étions si proches physiquement et en même temps si éloignés. J'ai souvent imaginé comment créer un lien entre les personnes vivant dans ma rue, favoriser une meilleure interaction et un environnement heureux, un organisme collectif. Rempli de ces pensées, j'ai rejoint l'équipe d'architectes des Colonies, et avec le temps, j'ai obtenu certaines des réponses. Plus encore, je participe moi-même à l'élaboration et à la mise en œuvre de solutions, à la manière dont nous vivons et utilisons la matière urbaine. Je me suis retrouvé sur la scène du coliving, une scène qui joue un grand rôle dans ce changement.

Paris devient de plus en plus international, attirant des gens qui viennent de l'étranger pour vivre à long terme, comme vous et moi. Petit à petit, la diversité de la population de Paris se rapproche de celle de New York ou de Londres. Cela augmente énormément la demande d'espaces nouvellement rénovés, en partie parce que d'autres nationalités peuvent être habituées à des espaces différents", commente Laura Sundin, responsable de l'équipe de produits architecturaux de Colonies.

Chez Colonies, notre objectif est de donner à chacun la meilleure expérience de vie.  Nous sommes constamment à la recherche du bon équilibre entre le privé et le partagé, le personnel et le collectif, l'intime et le social. C'est un long processus qu'il nous reste à explorer largement. Voyons quelques-uns des principaux acteurs qui maintiennent ou détériorent cet équilibre.

La durabilité environnementale. Ce facteur gagne encore en importance, mais deviendra bientôt l'un des principaux facteurs. Il affecte directement la conception et l'efficacité technique du bâtiment, ce que nous partageons et comment nous le partageons, ainsi que le choix de matériaux et de mobilier durables. Plus de personnes utilisant le même espace, c'est moins de ressources, mais plus de problèmes d'intimité.

Il est durable pour notre planète de rechercher des bâtiments existants qui peuvent être convertis et optimisés, ce qui permet à un plus grand nombre de personnes de vivre dans les villes, en réduisant l'empreinte énergétique et le temps perdu pour les déplacements en voiture. L'idée est que les biens et les services devraient être produits et fournis par nous de manière à ne pas nécessiter de ressources qui ne peuvent être remplacées, mais plutôt recyclées et réutilisées", a déclaré Laura Sundin.

Le budget. Il peut parfois être restrictif. Un faible budget signifie moins de possibilités d'aménagement intérieur et de choix sur la façon d'organiser les espaces privés et partagés. Mais en même temps, un petit budget provoque des solutions intelligentes et une meilleure utilisation.

Le marché de l'immobilier. Le marché exige-t-il de grandes ou de petites pièces, qui les louera, étudiant ou expatrié, s'agit-il d'une zone rurale ou urbaine ? La réponse à ces questions définit dans quelle mesure et ce que les gens sont prêts à partager. En raison de leur mode de vie, vont-ils avoir besoin d'un espace plus privé ou au contraire, plus collectif ?

La socialisation. Quelle est la taille de l'espace privé qui peut soutenir quelqu'un à long terme, mais qui n'est pas suffisante pour l'inciter à interagir avec les autres ? Quel espace nos locataires sont-ils prêts à partager avec les autres et quoi encore ? Combien de personnes peuvent-ils tolérer dans le salon ?

Organiser le partage au quotidien peut être difficile, mais trouver le bon équilibre permet de créer une cohabitation durable. À mon avis, cette durabilité ne peut être forcée. Elle doit trouver sa propre voie naturelle pour se développer et notre travail consiste à créer les bonnes conditions. Voyons comment nous y sommes parvenus au cours des trois dernières années.

Il y a trois ans, les fondateurs de Colonies réfléchissaient au sujet de la cohabitation. C'était au début. C'était brillant. Ils étaient tellement excités par l'idée de la cohabitation qu'ils n'ont pas réussi à dormir la nuit où ils ont eu leur aha-moment. À l'époque, la colocation n'existait pas en France, alors ils ont voyagé dans différents pays pour acquérir une expérience directe. Au bout d'un certain temps, ils se sont rendu compte que des petites pièces de 9 m2 super optimisées avec une super-commune collective de plus de 100 personnes ne dégage pas le sentiment de famille, ni ne donne un espace intime approprié et suffisant. C'est plutôt un espace de vie temporaire dans lequel on peut dormir et stocker ses valises en attendant de trouver mieux.

Non, ce n'est pas ce que les Colonies doivent devenir. Nous voulons vraiment ne pas compromettre l'espace privé et la taille des lits. Nous y passons un tiers de notre vie. Nous devons offrir plus de confort non seulement dans la chambre mais aussi autour d'elle". Selon François Roth, l'un des trois fondateurs, la recherche de la frontière ténue entre privé et collectif a été initiée.

Au début, la recherche ne reposait pas sur des données, car nous n'avions que peu de précédents, mais plutôt sur l'état et la forme des bâtiments existants que nous avons convertis en logements collectifs. Nous avons testé des choses ; parfois nous avons intentionnellement donné plus d'espace aux communs, donné une utilité aux couloirs, ou créé des espaces supplémentaires avec des utilisations dont nous pouvions penser que nos locataires pourraient apprécier. Parfois, nous avons fait le contraire, mais si nous décidions de donner trop d'espace aux communs et de réduire la quantité d'espaces privés ou leur taille, le modèle économique échouerait dans de nombreuses combinaisons différentes", a commenté Laura Sundin.

Il est intéressant de suivre le développement de notre studio privé, une unité avec une salle de bain et une kitchenette. Au début, le studio était conçu pour 15m2. Les facteurs d'échelle étaient l'emplacement ou la distance par rapport aux centres urbains. La même typologie située loin du centre dans une petite ville pourrait passer à 16-17m2. Un autre facteur à prendre en compte est le pays d'implantation. Les normes d'espace sont différentes d'un pays à l'autre. Par exemple, les chambres de Paris sont minuscules par rapport aux grandes chambres de Berlin ou de Bruxelles. Cela fonctionne de pays en pays et de ville en ville.

Aujourd'hui, nous avons augmenté la superficie de nos unités privées de 1 ou 2 m2 et amélioré l'aménagement de l'espace, en offrant aux gens un espace qu'ils peuvent organiser en fonction de leurs besoins, par exemple un petit espace de gymnastique ou un espace pour repasser leurs vêtements. Un peu plus d'espace rend la pièce flexible et pratique pour la vie à long terme", a déclaré Laura.

Aujourd'hui, toutes nos unités privées font plus de 10 m². Les Colonies proposent une gamme de tailles pour répondre à la fois au marché et aux besoins des utilisateurs. Aujourd'hui, l'unité Studio fait 16-17 m2. De l'autre côté se trouvent nos plus petites typologies comme la Chambre avec et sans salle de bain, respectivement 13 et 10-11 m2.

Parfois, nous devons déclasser notre produit pour répondre aux attentes. Nous devons être flexibles avec des options de tailles différentes. Certaines personnes ne pourront pas s'offrir un studio et choisiront de partager l'espace avec quelqu'un, par exemple en partageant une salle de bain pour réduire le coût.

Nous savons tous que plus on partage, plus on est durable. Les espaces urbains et les bâtiments peuvent être réutilisés et adaptés pour être partagés par un plus grand nombre de personnes. Il s'agit d'une stratégie gagnant-gagnant, qui associe la durabilité et un bon modèle économique pour obtenir un loyer plus bas pour de nombreuses personnes. D'un autre côté, il est important de se rappeler que ces personnes sont loin de leurs amis et de leurs familles. Elles ne recherchent pas seulement un abri pour survivre, mais un espace pour favoriser l'interaction sociale dans un environnement accueillant. Le semi-collectif pourrait être la meilleure réponse à ces attentes. C'est le premier espace partagé dans lequel vous entrez après avoir fermé votre porte privée.

Dans une petite colocation, comme une famille habituelle de quatre personnes, il est difficile d'ignorer l'absence d'une personne qui ne se sent pas bien ou qui a simplement besoin d'une intimité temporaire. C'est pourquoi nous avons décidé de rendre les membres de notre famille interchangeables, en élargissant la taille de la famille, soit environ huit à douze membres. Avec ce nombre, nous pouvons toujours avoir le sentiment d'être à la maison même sans un membre. La famille continuera à bien se porter", a déclaré Emmanuel Guilloux, chef de l'équipe de développement architectural.

Nous avons baptisé cette famille "Home cluster". Elle est composée de 8 à 12 unités privées, reliées directement à un semi-commun. Il s'agit d'une grande pièce à vivre avec une cuisine et un coin salon d'environ 45 m2. C'est l'endroit où un petit groupe de locataires peut partager un repas dans la salle à manger, lire un livre dans le salon, célébrer un anniversaire, ou simplement discuter en buvant le café du matin.

Nous savions que les locataires aimaient vraiment être ensemble, cuisiner, discuter et boire du vin, mais nous n'avions pas une idée précise de ce à quoi nous devions nous attendre. Plus tard, nous avons fait l'expérience des grands rassemblements des locataires autour de la cuisine. En général, l'un d'entre eux cuisinait et les autres s'entassaient autour, discutaient et dégustaient du vin. Nous avons décidé d'ajouter un îlot de cuisine pour donner plus d'espace à ces rassemblements spontanés. C'était une véritable amélioration. Le semi-commun est le cœur de la maison, et la cuisine devient une source d'énergie pour ce cœur", commente Laura Sundin.

Aujourd'hui, vous pouvez choisir de louer un petit studio à Paris sans espace partagé ou vous pouvez obtenir un espace de taille similaire, pour moins d'argent, mais en profitant des extras partagés.  Ces extras sont les espaces super-communs. Il s'agit d'un grand local ou d'une zone, avec diverses fonctions pour des rassemblements plus importants, qui est accessible non seulement pour le groupe d'habitation de 8 à 12 personnes mais aussi pour les centaines de locataires qui partagent le même bâtiment. L'idée est que vous pourriez vivre dans une maison de 400 m² partagée avec un plus grand nombre de personnes, en utilisant beaucoup plus de commodités à un coût moindre.

Un grand pas en avant a été l'étude des possibilités des super-communes et le développement de différentes typologies de prototypes, par exemple, des espaces intérieurs comme un salon social et de travail, un home cinéma, une buanderie, un débarras pour les locataires, une salle de sport, ou extérieurs, comme un jardin, un toit ou une véranda. Il s'agit d'une étude des possibilités graphiques et fonctionnelles concernant les dimensions et la disposition du mobilier des super-communes. Cela nous a donné une vision claire de ce que nous pouvons partager à plus grande échelle et de la manière dont cet environnement pourrait être interconnecté avec le reste du bâtiment.

Au début, nous avons essayé de déterminer ce que nous pouvions séparer de nos unités privées et semi-communes pour les rattacher au super-commune. Par exemple, nous avons placé la buanderie dans la cuisine semi-commune, mais à cause du bruit, de la chaleur et des vêtements sales, nous avons découvert que ce n'est pas une bonne idée lorsque vous avez plus de 8 utilisateurs. C'est pourquoi nous avons séparé la buanderie du salon", commente Laura.

Créer un bel espace n'est pas quelque chose qui vous garantira le succès. Il est important de savoir comment il sera relié au reste des espaces et d'envisager d'en optimiser l'utilisation. La buanderie est un bon exemple d'amélioration partagée. Habituellement, cette pièce est longue, pleine de laveuses le long du mur, généralement au sous-sol. On peut s'y asseoir sur un canapé et regarder la télévision en attendant. Mais notre buanderie est à l'opposé. Elle est petite et fonctionnelle, située près d'une salle de sport ou d'un salon social, permettant aux locataires de choisir, au lieu d'attendre 30 min à côté d'une machine à laver bruyante, d'aller socialiser, boire un café ou faire du sport, du stretching ou de la gymnastique.

Avec le temps, les espaces extérieurs ont été évalués d'une nouvelle manière et ajoutés aux espaces super communs des Colonies. Ils n'ont plus été exemptés dans le cadre du plan d'implantation du bâtiment. Les locataires apprécient la lumière naturelle, les trois ombres vertes et la vue magnifique sur le paysage et leurs demandes de changements positifs ont été appréciées. Les espaces extérieurs ont pris une réelle importance pour la vie commune partagée et pour l'ouverture du bâtiment sur l'environnement.

Les gens qui vivent avec nous sont heureux. Les maisons sont pleines. Mais tout cela est dû au fait que les locataires veulent et aiment partager. À l'avenir, nous devrons probablement faire attention au choix et améliorer la procédure d'appariement des locataires. Si nous remplissons une maison avec des locataires qui ne partagent pas le même défi dans la vie, cela pourrait être un désastre pour la communauté", conclut Laura Sundin.

Bien que nous conservions l'intimité et que nous repoussions les limites du partage, nous devons garder la frontière entre les deux, mais la brouiller autant que possible. Nous sommes certains d'une chose : Peu importe la façon dont les gens vivent, un jour ils commenceront à partager leur espace. Par exemple, j'ai partagé toute ma vie. Une chambre avec mon frère, une maison de campagne avec la famille de mon oncle, une baignoire avec ma petite amie. Et je l'ai fait délibérément. Personne ne m'a poussé. Oui, vous pouvez dire que partager avec votre famille est différent. Mais au bout du compte, c'est un partage. Et c'est ce partage que nous voulons atteindre dans les Colonies. Le partage en famille.

Momchil Vasilev est architecte et designer d'intérieur chez Colonies.

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