"Encore ?" Je me suis exclamée lorsque mon petit ami m'a annoncé, pour la 16e fois, que lui et son colocataire avaient été rejetés par un autre propriétaire d'appartement. Venant de l'étranger, tout le processus a été une surprise. Ce n'était même pas moi qui cherchais un appartement, mais je me souviens parfaitement de la longue et pénible épreuve que cela représentait. C'est pourquoi lorsque j'ai entendu parler de coliving, cela semblait trop beau pour être vrai, pourquoi ce concept n'était-il pas beaucoup plus populaire ?

Lorsque j'ai commencé à travailler pour Colonies en tant que stagiaire en médias sociaux, j'en ai appris davantage sur le secteur et j'ai réalisé que je n'étais pas la seule à être enthousiasmée par le concept. Le marché de l'immobilier semble vraiment parier sur ce modèle pour changer le secteur pour de bon et de plus en plus de sociétés de coliving apparaissent dans le monde entier. Mais ce qui m'a vraiment intéressée, c'est de rencontrer et d'apprendre à connaître les personnes qui choisissent le coliving.

Dîner de partage de Nova House, avril 2020

La première fois que j'ai rencontré certaines de ces personnes, c'était dans une vidéo du Bon Bon où l'un de nos locataires leur faisait visiter une maison et leur expliquait un peu le concept. D'emblée, un type charismatique et cool, Mateo Sossah, s'est adressé avec assurance à la caméra. J'ai ensuite pu le rencontrer, ainsi que certains de ses colocataires, lors d'une séance de restitution, et il était tout aussi sympathique en personne. Ils l'étaient tous, et ils ont parlé avec tendresse de leurs expériences dans la maison.

L'une de leurs réponses à nos questions a été la plus marquante. Elle venait de Jess Hopper, un écrivain et voyageur né à Boston qui était venu à Paris pour travailler grâce à une opportunité d'emploi. Elle n'avait pas vraiment de lien avec la ville, ne connaissait pas vraiment la langue et, bien sûr, ne savait pas vraiment comment naviguer sur le marché locatif parisien. "Si ce n'était pas pour Colonies et les gens que j'y ai rencontrés, j'aurais peut-être déménagé il y a six mois", se souvient-elle en exprimant sa profonde gratitude à ses colocataires. Ses remarques ont été accueillies par des sourires et des rires d'amis attentionnés.

Récemment, j'ai également eu le plaisir de parler avec Nilofer Rao, une étudiante de l'INSEAD vivant à Fontainebleau, qui se décrit comme un peu introvertie mais avec qui j'ai eu une conversation d'une heure qui aurait pu facilement se prolonger. Elle a exprimé comment son retour à Paris a été très influencé par les amis et les expériences qu'elle a eus à Colonies. "Au lieu de partir dans un nouvel appartement, j'ai simplement changé de studio dans le même immeuble", se souvient-elle en riant, "c'est la combinaison parfaite entre le privé et le social. Si vous voulez voir des gens et vous connecter, vous pouvez aller dans les parties communes, si je veux juste faire du thé et m'allonger le week-end, je peux le faire aussi".

Mon impression générale des personnes que j'ai rencontrées est qu'elles sont ouvertes d'esprit, polies et charismatiques. La compréhension du fait que les espaces privés doivent être respectés et que tout le monde, à un moment donné, profite de la compagnie, rend leurs interactions et leur expérience d'autant plus enrichissantes.

La maison Prenzl apprend à cuisiner pendant la campagne "Pitch Your Talent", avril 2020.

Le lockdown a définitivement mis cela en lumière. Un sentiment de communauté s'est développé dans chaque maison, l'initiative des locataires étant un facteur important. Il a également permis de mettre en évidence les situations où les choses ne se déroulent pas comme prévu et la manière de les gérer. Lorsque des personnes vivent ensemble, certains problèmes ne manquent pas de surgir. La communication claire et l'écoute sont sans aucun doute les ressources à privilégier, mais le contact humain est essentiel.

À mon avis, c'est la raison pour laquelle le coliving est si attrayant : il permet de réunir des personnes désireuses et enthousiastes de partager un espace commun et pratique avec des entreprises qui tentent réellement d'améliorer l'expérience de la vie urbaine. Le grand nombre de personnes qui optent aujourd'hui pour cette option et leurs expériences le confirment.

Raquel Herrera est coordinateur des médias sociaux chez Colonies.

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