Les nouvelles technologies permettent l'émergence de start-up dans presque toutes les activités économiques, avec des innovations dans divers secteurs (écologie, environnement, transport, santé, commerce, réseaux sociaux...). L'architecture ne fait pas exception : les start-up améliorent la façon dont nous produisons et consommons l'environnement bâti, en remplaçant des pratiques architecturales dépassées. Elles présentent de nouveaux modes de fonctionnement de l'architecture à travers des modèles mieux adaptés à la réussite dans un monde en évolution, où la flexibilité et la réactivité au changement sont essentielles.

Des architectes très accomplis se diversifient, abandonnant la pratique traditionnelle pour prendre part à ce nouveau mouvement qui se conforme aux exigences du XXIe siècle et propose de nouveaux services. L'architecte en chef de Colonies, Laura Sundin, a travaillé auparavant chez Foster+ Partners avant de créer avec les fondateurs l'équipe d'architecture interne de Colonies. L'architecte manager Emmanuel Guilloux a rejoint l'équipe peu après, après plusieurs années passées chez Herzog & de Meuron.

L'équipe d'architecture de Colonies conçoit et exploite des logements sous la marque Colonies pour réinventer l'habitat urbain autour du Co-living. Elle vise à offrir des opportunités et de la diversité, en mettant en relation des candidats avec des colocataires potentiels partageant les mêmes idées, grâce à des solutions sur mesure guidées par les besoins des locataires. Ces Européens, généralement jeunes et actifs, ne souhaitent pas ou ne peuvent pas se permettre de vivre seuls et recherchent les opportunités de la vie urbaine et la culture tout en évitant l'isolement.

L'utilisation des dernières technologies permet aux "petits nouveaux" comme Colonies de jouer parmi les grands noms. Bien que fondée en 2017, Colonies travaille en étroite collaboration avec plusieurs sociétés immobilières et a déjà signé des accords majeurs avec de grands investisseurs à travers l'Europe, permettant la réalisation de projets aussi ambitieux. Pour n'en citer qu'un, plus de 100 logements vont être ouverts en moins de 2 ans, en synchronisation avec l'augmentation des occupants de la ville.

L'une des premières choses qui m'ont frappée lors de mon entretien chez Colonies a été son espace de travail et sa culture ouverts et conviviaux. Après mes premières semaines, j'ai réalisé quels étaient les facteurs qui rendaient cette expérience beaucoup plus agréable que les précédentes. Les start-ups et les entreprises de marque comme Colonies transforment la pratique architecturale grâce à des modèles de travail et d'espace de travail innovants, adaptés à notre époque. Plus que l'espace physique réel, ce modèle permet de travailler où que soit son emplacement temporaire ou permanent.

La diversité des options spatiales réalisées aux Colonies permet un équilibre entre le privé et le social. La flexibilité de l'espace de travail lui confère dynamisme et vie : les employés peuvent choisir d'être statiques ou de se déplacer, et plutôt que des ordinateurs fixes, tous utilisent des ordinateurs portables. En plus des bureaux personnels au sein des équipes attribuées (1), les employés peuvent travailler en groupe ou seuls dans des cabines privées (2), avoir des réunions confidentielles dans des salles insonorisées (3), être dans un cubicule d'isolement (4), simplement se tenir debout à un bureau de bar plutôt que de s'asseoir (5), ou utiliser de grandes tables de déjeuner sociales et des cabines dans l'espace commun (6).

La diversité des options spatiales réalisées aux Colonies permet un équilibre entre le privé et le social. La flexibilité de l'espace de travail lui confère dynamisme et vie : les employés peuvent choisir d'être statiques ou de se déplacer, et plutôt que des ordinateurs fixes, tous utilisent des ordinateurs portables. En plus des bureaux personnels au sein des équipes attribuées (1), les employés peuvent travailler en groupe ou seuls dans des cabines privées (2), avoir des réunions confidentielles dans des salles insonorisées (3), être dans un cubicule d'isolement (4), simplement se tenir debout à un bureau de bar plutôt que de s'asseoir (5), ou utiliser de grandes tables de déjeuner sociales et des cabines dans l'espace commun (6).

Par exemple, les outils avancés de l'équipe technologique sont utilisés dans toute l'entreprise, ce qui profite grandement à l'équipe d'architecture. Ils gèrent également la façon dont les gens découvrent Colonies, en optimisant et en automatisant les efforts de marketing, les tâches administratives, etc. Le "profil" qu'ils créent est conforme à l'approche de l'équipe d'architecture en matière de conception de logements, tandis que des outils comme Slack, GitHub, Trello et Notion facilitent la communication et la productivité au sein de l'entreprise.

La synergie est partout. L'équipe d'architecture travaille en étroite collaboration avec les opérations et la gestion de l'expérience pour répondre aux besoins généraux des espaces de colocation ainsi qu'aux exigences spécifiques de chaque projet. Les contacts entre les équipes sont directs, immédiats, et les individus travaillent comme des indépendants au sein d'équipes plutôt qu'en silos. Cette pollinisation croisée est fondamentale pour le modèle, elle suscite l'innovation et favorise une vision plus large et plus intégrative des projets et de la mission de Colonies.

Bien que la marque Colonies soit encore très récente, elle a déjà un fort sens de la communauté et de l'identité. Tout comme les colocations de Colonies ne sont pas seulement des lieux de vie, leur siège social n'est pas seulement un lieu de travail. Ces deux lieux ont pour but de favoriser la connexion, la vie saine et l'inspiration créative. L'espace de travail incorpore les logos, les palettes de couleurs, le mobilier et le design de leurs projets de logement dans tout le bureau, ce qui, avec d'autres petites touches, donne un espace créatif, personnel, cohérent et distinctif. Une terrasse et des plantes d'intérieur donnent une impression d'intérieur-extérieur en connexion avec le paysage. Les employés sont donc invités à vivre l'expérience Colonies au travail, ce qui facilite leur mission de la concevoir et de l'offrir aux autres.

Adelaïde Spitalier est stagiaire en architecture et design dans l'équipe produit de Colonies.

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Colonies